Licensing Requirements for Cosmetology 2021

Licensing Requirements for Cosmetology

To earn a cosmetology license, you will need to prove to the appropriate licensing body that you are ready to enter the field as a working professional. Cosmetology training, which can take up to two years, is both preparation and a requirement for applying for licensure. However, equally important is understanding the licensure process, including how licenses are granted, who grants them, and what to expect during the process.

State regulatory boards are generally responsible for issuing cosmetology licenses. State boards also set standards for licensure. That means requirements can and do vary from state to state, sometimes considerably. In all states, however, you will be required to complete a recognized cosmetology program, complete a set number of training hours, and pass a comprehensive exam.

What Are the Requirements for Getting a Cosmetology License?

The general requirements for getting your license involves completing the required number of training hours and taking an exam. As mentioned previously, state requirements can vary, so it is important that you check with your state board

Training Hour Requirements

Training hours refer to the amount of time you spend in school. These include both in-class learning and hands-on experiences. Generally speaking, the larger the training hour requirement, the longer you will be in school.

Training hours are a critical component in earning your cosmetology license. According to the American Association of Cosmetology Schools (AACS), the national average number of training hours required is between 1,400 and 1,600. However, that number can vary by hundreds of hours from state to state. For example, Nebraska, Iowa, and South Dakota require 2,100 hours, while New Jersey and Florida require just 1,200.

Required Exams

No matter what state you live in, you will need to take and pass a comprehensive exam before you get your license. The National-Interstate Council of State Boards of Cosmetology (NIC) will most likely administer the exam. If not, your state will administer its own equivalent test.

There are two sections to the NIC exam: the theory portion (written exam), and the practical exam. The theory exam consists of 110 questions spread across four domains:

  • Scientific concepts (30%)
  • Haircare and services (40%)
  • Skincare and services (15%)
  • Nail care and services (15%)

The practical exam covers 10 key areas, all of which are timed and practiced in physical workspaces with actual tools and mannequins or models. They include work area and client prep and setup of supplies, thermal curling, haircutting, chemical waving, predisposition test and strand test, highlighting with foil, hair color retouch, hair relaxer, and blood exposure procedures.

The cost of the test varies by state, but NIC offers practice examination for the written portion of the test for $39, as well as an overview DVD that can help prepare you for the practical exam. That resource costs $30.


Some states allow you to complete an apprenticeship program as an alternative to going to school. An apprenticeship involves working in the field in a spa, salon, or similar setting under the supervision of a qualified professional. That professional will be specifically certified or licensed to mentor you, which means you will learn on the job—not on mannequins or models in a classroom, but in an actual working facility, watching and practicing on real clients.

The tradeoff is the mentor gets free professional support in a salon, spa, or other apprenticeship setting. Before you pursue this option, consider what goes into it and understand that it can likely extend the length of your training. States that allow apprenticeship hours often require you to complete far more of them than traditional school hours. California, for example, requires either 1,600 training hours, but 3,200 apprenticeship hours.


Your cosmetology program can prepare you in the basics of hair, skin, nails, and makeup. However, you can also opt to concentrate in one or more areas as a specialty. Some schools offer specialty tracks as part of a primary cosmetology program, while others might require you to complete the main program first then pursue additional hours in your specialty area.

If you know you want to specialize make sure the school you choose offers that concentration. Common specialties include men’s styling, blowout specialist, and hair color specialist, artist, or painter.

Master Cosmetologist

The height of the profession is “master cosmetologist” status. Achieving this professional status means completing a cosmetology program, passing an exam, and earning your license. You will need to work in the field for a period of time—usually about a year—while pursuing your state’s mandated number of continuing education and training hours. Then you can apply for a master cosmetologist license, complete another exam, and earn a license as a master cosmetologist.

This additional credential can enhance your employability, fast-track you for management positions, and help you command a higher salary.

Cosmetology Licensure

Every state in America requires licensure before you can work as a professional cosmetologist. The process, however, will not be the same for everyone.

How to Get Your Cosmetology License

Your particular licensing body can tell you what you need to do to apply. Once your application is approved, you can complete the licensing exam(s). Once these requirements are satisfied, the next step is paying any necessary fees—some states charge application fees, examination fees, licensing fees, or all of the above. These costs can run into hundreds of dollars in some states. Keep in mind that earning a master cosmetologist license is a separate process that comes later.

Who Sets Cosmetology Licensing Requirements?

The governing licensing body is always the state board, but that organization can vary from state to state. It’s often the state department of cosmetology, but in some cases it’s the department of health. In other states, it’s the division of professions or the bureau of occupational licenses. Those organizations determine the number of training hours, the required exam or exams, and any associated costs and fees.

Maintaining Your License

A role as a cosmetologist requires maintaining your license throughout your career. Requirements vary by state, ranging from annual licensure renewal to every four years in states such as Indiana and New York.

Many states require continuing education units (CEUs)—extra training hours to update skills and knowledge—when it’s time to renew your license. Connecticut, for example, requires completion of 10 CEUs. States like Arizona, California, and Arkansas don’t require any CEUs. There are often fees for renewal and these can also vary. In Utah, the fee is $52. In Vermont, it’s $130. 

Getting Certified

You can also pursue a certification. Unlike state licensure, certification is voluntary and not necessary to work as a cosmetologist. Some cosmetologists pursue certification to stand out from the competition when looking for work. In other cases, employers might require their cosmetologists to become certified in an advanced or specialized procedure—like permanent makeup, for example—before they’re allowed to offer that service.

  • Talk to your clients, assess their wants and needs, make suggestions, and guide them through their options.
  • Ensure that safety, sanitization, and hygiene standards are met and, when possible, exceeded.
  • Remove and apply makeup, eyelashes, and other prosthetics.
  • Choose the correct cosmetics, tools, and other supplies, which you’ll be responsible for maintaining.
  • Make judgments about the appropriate makeup to use—both the type and color—depending on the client’s skin, clothing or costume, the occasion, lighting, and other factors.
  • Collaborate with skin, nail, and hair experts who are working on the same client or clients.


  • Добрый день!

    Сейчас мы хотели бы ознакомить вас с проектом прогнозы на спорт казино официальный сайт. Приложение прогнозы на спорт представляет собой игровую площадку с множестовм разнообразных бонусов за регистрацию.

    Компания была создана в далеком 2017 году. С самого начала своей деятельности компания радует своих посетителей завлекающим дизайном и частыми выигрышами.

    Для начинающих игровок компания приготовила много бонусов, с которыми игра покажется одним удовольствием!

    На официальном сайте казино вас ждет множество видов карточных игр, так что любой пользователь останется доволен! Независимо от широкого игрового функционала сайта скорость открытия страниц остается очень высокой. Удобство казино остается на высшем уровне! Например, на сайте казино у посетителя есть возможность бесплатно сыграть в любой из игровых автоматов из представленных в казино.

    Сегодня существует много вспомогательных ресурсов, которые призваны ознакомить посетителей с функционалом казино Одной из таких площадок является сайт:приложение прогнозы на спорт. Создатели данного сайта посторались изложить игрокам все секреты казино

    Для любителей ставок прогнозы на спорт официальный сайт внедрило свою букмекерскую контору, которая прекрасно вписывается в общий функционал казино. Для ввода и вывода денег в проект доступно широкое разнообразие платежных сервисов, что позволит буквально каждому игроку попробовать своих силы в флагмане игровой индустрии. Минимальная сумма вывода всего 10$.

    У казино прогнозы на спорт есть программные продукты на все известные операционные системы, что сделает пользование сервисом максимально комфортным для игроков. Игровой зал портала скачать прогнозы на спорт регулярно дополняется
    новыми видами игр, которые сделают игру увлекательной и интересной.

    Красивые модели ждут игроков на официальном сайте компании Если вы любите азартные игры, и не против хорошо провести время в хорошей компании, то компания – это то что вам нужно! Приходите, играйте, побеждайте, а дружный коллектив проекта скачать прогнозы на спорт сделает ваше время нахождения в казино увлекательным и интересным!

    прогнозы на Чемпионат европы – попробуй прямо Сейчас!

  • Доброго дня! Мы рады приветствовать вас на страницах официального информационного ресурса об азартных играх!

    Сегодня в результате высокой конкуренции среди онлайн казино вынуждены предоставлять гемблерам хорошие условия сотрудничества, для того чтобы получить больше новых игроков на свои ресурсы.
    При этом каждое казино старается предоставить нечто неповторимое в своих условиях сотрудничества.
    Одним из таких особенностей является быстрый процесс обналичивания денежных средств.
    Для новичков этот процесс является очень важным. Из-за этого успешные игроки заинтересованы в выборе игровые площадки с быстрыми выводами.
    Дополнительно, важным процессом являяется наличие у интернет казино большого выбора игровых автоматов.
    Наличие такого ассортимента может указывать на то, что выбранная игровая площадка не является сайтом мошейников.

    Если примите решение самостоятельно проводить поиск казино, то обязательно обратите внимание на рейтинг выбранного игрового сайта.
    Чтобы сократить вам время поиска мы посоветуем вам: 1win
    Давайте рассмотрим подробнее данный игровой клуб.
    Весомым приемуществом является наличие внедренного функционала букмекерской конторы.
    огромный спектр бонусов, таких как бонус при первом депозите, дает возможность поднять огромный выигрышь!
    Солидная комбинация вышеописанных функциональных процессов позволяет геймерам без огромных затрат, и начать зарабатывать уже сейчас.
    Для начала вам требуется найти игровую тактику. На сайте 1 win вы выбрать оптимальную тактику на любой вкус!
    Также, на сайте представлен раздел советов, где опытные игроки делятся мыслями, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    Так например, мы не советуем сразу играть на высоких ставках, так как это создает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие качественной технической поддержки пользователей в казино.
    1 вин Ростов всегда заботится об гемблерах и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Заходи на сайт и выигрывай уже сегодня!

  • Девочки, Нашла на сайте большой ассортимент нинего белья, очень низкие цены настораживают. Кто-нибудь покупал у них белье? Подскажите, как качество?

  • Добрый день! Рады видеть вас на страницах главного сайта об азартных играх!

    В настоящее время в результате высокой конкуренции среди онлайн казино вынуждены предоставлять гемблерам более лучшие условия сотрудничества, для того чтобы получить больше новых игроков в своих казино.
    При этом каждая азартная площадка пытается дать нечто уникальное в своих условиях сотрудничества.
    Так например, упрощенный процесс снятия выигрыша.
    Для новичка этот факт является очень важным. В следствии чего успешные игроки выбирают игровые площадки с мгновенными выводами.
    Дополнительно, важным фактором являяется наличие у интернет казино общирного выбора игровых слотов.
    Наличие такого ассортимента может указывать на то, что выбранная площадка не является сайтом мошейников.

    в случае вы решите самолично проводить поиск казино, неприменно смотрите на комментарии выбранного информационного сайта.
    Одним из проверенных игровых сервисов является:

    Давайте посмотрим подробнее данный игровой клуб.
    Исключительным приемуществом является наличие внедренного функционала букмекерской конторы.
    Большой спектр бонусов, таких как фри спины, дает возможность выиграть большой выигрышь!
    Солидная комбинация вышеописанных функциональных возможностей позволяет геймерам без больших вложений, и начать зарабатывать уже сейчас.
    Для старта вам требуется выбрать игровую стратегию. На сайте вы выбрать оптимальную тактику на любой вкус!
    Дополнительно, на сайте представлен раздел блога, где опытные игроки делятся мыслями, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    К примеру, мы не советуем сразу играть на высоких ставках, так как это предполагает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие эффективной технической поддержки пользователей в казино. всегда заботится об игроках и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Приходи на портал и выигрывай уже сейчас!

  • Желаете открыть свой бизнес в России с минимальными вложениями?

    Тогда каталог франшиз – это то, что вы ищите!
    Сотни дешовых бизнес идей на любой вкус, и не только!
    Удобный интерфейс, прямой контакт с правообладателями, франшизы только от проверенных поставщиков.
    Залетай и начни свое дело уже сегодня, вместе с


Leave a comment